Eierstokken

De eierstokken zijn de vrouwelijke voortplantingsorganen die gelegen zijn in het onderste deel van de buikholte, één aan elke zijde van de baarmoeder (uterus). Tijdens de vruchtbare leeftijd, i.e. de jaren waarin vrouwen kinderen kunnen baren, zal er maandelijks één rijpe eicel vrijkomen (ovulatie). Daarnaast spelen de eierstokken een belangrijke rol bij de productie van de vrouwelijke hormonen oestrogeen en progesteron.

De grootte en de werking van de eierstokken vermindert naarmate de leeftijd van de vrouw toeneemt. Wanneer de cellen degenereren, kan dit leiden tot ongecontroleerde celdeling en eventuele tumorgroei. Deze tumor kan ook uitzaaien naar andere organen.  Ondanks intensief onderzoek en recente nieuwe inzichten is de exacte oorzaak van eierstokkanker nog niet gekend.  De eierstokken zijn opgebouwd uit drie soorten weefsels. Afhankelijk van het type weefsel waar de tumor ontstaat, onderscheiden we de drie belangrijkste soorten eierstokkanker. 90% van de tumoren zijn epitheliale tumoren.

Tumoren van epitheliale

Kwaadaardige tumoren van epitheliale origine worden carcinoma’s genoemd. Eierstokkanker is een zeldzame tumor en staat op de 6e plaats van alle type kankers die voorkomen bij Europese vrouwen. Elk jaar, ontwikkelen ongeveer 8000 vrouwen eierstokkanker in Duitsland, ongeveer 700 in Oostenrijk, ongeveer 4500 in Frankrijk en ongeveer 550 in België.

Symptomen

Eierstokkanker verloopt vaak lang onopgemerkt omdat de ziekte in een vroeg stadium geen of weinig symptomen veroorzaakt. Momenteel is er nog geen vroegtijdige opsporingsmethode beschikbaar. Dit heeft tot gevolg dat bij ongeveer 75% van de nieuwe dagnoses, de patiënten reeds een vergevorderd tumorstadium hebben, de zogenaamde FIGO stadium III en IV.

FIGO stadium

FIGO (Frans voor “International Federation of Gynaecology and Obstetrics”) is een internationale kankervereniging, die continu de meest recente klassificatie en therapierichtlijnen voor vrouwelijke tumoren ontwikkelt en publiceert. Dit maakt internationale standardisatie mogelijk. Bijvoorbeeld, bij een FIGO stadium III zijn er reeds metastasen (verspreiding van de kanker) buiten het onderste deel van de buikholte. Bij een stadium IV is de kanker reeds verspreid naar andere organen (metastasen op afstand). Dit betekent dat de tumor uitgezaaid is naar andere organen zoals de lever, milt, long of de hersenen.